99jcj扣人心弦的都市小說 《法師喬安》-第38章 窮途看書-p1wdt

法師喬安
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“河谷镇的惨案我已经听说了,至于洛根大叔设伏杀死詹姆斯中校之后发生的事情,我还不清楚。”乔安答道。
卡斯蒂斯爵士点了下头,沉声道:“河谷镇一战,詹姆斯中校阵亡,麾下骑兵营几乎全军覆没,尽管军方迄今还在竭力向公众掩盖这场惨败,装作一切正常,然而在政府高层,这已经不是什么秘密。”
“詹姆斯中校之死,给殖民地当局带来极大震动,就连一向反对采用武力镇压阿萨族暴动的尼科尔斯总督,也迫于议会和军方的双重压力,不得不授权本尼迪克特拉瓦尔男爵全权负责平息洛根叛乱。”
“拉瓦尔男爵亲自率领三个骑兵营,以绝对优势的兵力围剿所谓的洛根匪帮,历经长达一周的追逐,于昨天夜里在奥斯塔湖畔的树林中,将这支已经战斗至弹尽粮绝的人马重重包围起来。”
乔安听到这里,心脏顿时提到嗓子眼,忍不住打断卡斯蒂斯爵士的讲述。
“爵爷,洛根大叔……还有哈康和斯露德,现在还好吗?”
“拉瓦尔的部队原定天亮后就发起围剿,我拜托包括总督阁下在内的几位老友,还有军方的老部下,希望他们接受我的建议,采用谈判而非赶尽杀绝的方式解决争端,否则就算杀光洛根一家,从维穆尔河谷到石柱镇还将有成千上万的原住民站出来与殖民者为敌,还将制造出更多相互仇杀的血案,米德加德殖民地将永无宁日。”
老人越说越激动,剧烈咳嗽了一阵才平静下来。
“我的请求得到了一些人的回应,总督阁下已经写信给拉瓦尔,要求他暂时按兵不动,等候殖民地政府委派的特使前往战场,负责与阿萨族武装进行谈判,直到谈判破裂之前不得动武。”
“爵爷,负责与洛根大叔谈判的那位特使大人该不会就是您吧?”霍尔顿好奇地打听。
老人点头一笑:“你猜对了,特使就是我本人。”
乔安面露恍然:“爵爷,您找我来,是想让我陪您去找洛根大叔一家谈判,说服他们放弃冤冤相报的仇杀,和平解决这场冲突?”
“你小子与洛根一家关系不错,有你在场,他们多少还是会给点儿面子的。”老人叹了口气,接着说:“时间不早了,乔安,你这就施展传送术,送我和海姆达尔前往奥斯塔湖。”
“爵爷!那我们呢?”海拉尔连忙追问,“我和奥黛丽,还有小流氓,可不可以跟你们一起去奥斯塔湖?”
“本来我想带你们同去,不过事先得跟你们家里打声招呼,然而就在不久前,我收到来自伯利恒和自由港的回信,约书亚陛下和赫勒尔议长,都不希望他们的子女出现在那种有可能引发政治风波的敏感场合。”
卡斯蒂斯爵士望着海拉尔和锡安姐弟,歉然道:“很遗憾,出于顾全大局着想,你们三人最好留在这里等候消息。”
海拉尔、奥黛丽和霍尔顿面面相觑,面对来自家中长辈的压力,纵然心有不甘,最终却不得不接受卡斯蒂斯爵士的安排。
……
黄昏将至,平静的湖水被夕阳染得一片通红。
平日里在湖畔成群结队游荡的原角龙,早已被林间传来的枪声惊散,逃到远离人类纷争的地带。
隶属于米德加德殖民兵团的第一骑兵团,昨天夜里就将这片树林包围起来,遵循指挥官拉瓦尔男爵的命令,严密监视潜伏在林中的阿萨族人,务求将这群不足百人的流寇一网打尽。
骑兵少校阿诺德拉瓦尔与随军牧师洛瑞格兰特蹲守在指挥部附近的一处高地上,各自透过望远镜观察林中的动静,两张年轻的脸庞都显得有些心不在焉。
阿诺德和洛瑞,这对好友去年秋天从米德加德大学毕业,相约参军,凭借高贵的门第与非凡的才能,刚一入伍就被授与上尉军衔,特别是在詹姆斯中校殉职后,阿诺德被火速提拔为骑兵少校,接替亨利詹姆斯成为“蓝色枪骑兵”的指挥官。
对于阿诺德的晋升速度,军中将领乃至普通官兵都不觉得意外,毕竟他是司令官阁下的亲弟弟,参军过后若不能平步青云,反而不合理。
阿诺德可不喜欢“拉瓦尔男爵的弟弟”这个贴在自己头上的标签,甚至曾私下里请求兄长将这次晋升机会让给其它资历更老的中层军官,免得让人以为自己获得提拔,纯粹是得益于“裙带关系”。
阿诺德当然渴望获得提拔,但是他更想凭借实打实的战功而非出身来证明自己的价值。
大哥对他这种天真的想法复之一笑,告诉他不要胡思乱想,之所以提拔他,一来因为他足够优秀,二来是因为自己需要一个绝对忠诚的副手一母同胞的亲兄弟,总比外人更值得信赖。
大哥这番话并不能使阿诺德释然,心结反而有所加深。
他在学校接受的教育,告诉他军人效忠的对象是国家与皇帝陛下,然而听大哥的口气,提拔谁当副手,才能固然重要,更重要的却是对他这个司令官本人的忠诚,如果这种风气在军队里普遍存在,将领不就变成了军阀,国家的军队也将蜕变为军阀的私人武装?
这些事情,年轻的阿诺德想不通,也不敢当面向大哥请教,心里憋的难受,犹豫要不要向好友洛瑞格兰特倾诉。
“阿诺德,你猜司令阁下会不会接受洛根沃尔松格的投降?”洛瑞放下望远镜,轻声问身旁的好友。
“这可不好说。”阿诺德眉头紧锁,“以我对大哥的了解,相比受降他宁可将土著人杀得干干净净,但是总督阁下和卡斯蒂斯爵士都倾向于通过谈判化解争端,他也不好公然唱反调。”
“我也希望能够和平解决这场纷争,否则整个米德加德地区的原住民都将起来造反,后果可就严重了。”洛瑞叹了口气,接着说,“当然,前提是洛根沃尔松格同意投降。”
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